Avec ses musées de classe mondiale, sa scène artistique et culturelle florissante, ses boutiques éclectiques ou ses restaurants primés, la région d’Ottawa-Gatineau pourrait tenir les visiteurs occupés pendant des semaines. Mais si vous n’avez que 24 heures, assurez-vous d’en profiter au maximum grâce à ces suggestions.

Tournée des musées le matin
Admirez plus de 40 000 œuvres d’art canadien et autochtone dans l’époustouflante National Gallery of Canada aux parois vitrées. Prenez une photo avec Maman, l’emblématique araignée de 9 m de haut à son entrée. Marchez ensuite jusqu’au Canadian Museum of History à Gatineau, où vous ferez un voyage à travers 15 000 ans d’histoire et admirerez la plus grande collection intérieure de mâts totémiques du monde. Si vous préférez le règne animal, jetez un coup d’œil aux pièces plus vraies que nature du Museum of Nature – si vous avez de la chance, votre séjour pourrait coïncider avec sa transformation mensuelle en un club de danse réservé aux adultes, le Nature Nocturne.

Magasinage effréné dans l’après-midi
Pour une sélection éclectique de boutiques offrant les dernières nouveautés des créateurs canadiens, le ByWard Market est un lieu incontournable. Ici, vous pourrez vous gâter avec une babiole étincelante du petit, mais formidable magasin de bijoux, le Stunning, ou découvrir de nouvelles marques de bijoux pour hommes et femmes au Roadtrip. Le quartier de Hintonburg est un autre haut lieu du magasinage, où vous pourrez acheter un souvenir fabriqué par l’un des 150 artisans canadiens représentés au Maker House Company, ou célébrer Noël toute l’année au Tinseltown Christmas Emporium.

Collation
C’est l’heure de la collation? Si vous êtes au ByWard Market, c’est le moment idéal pour une BeaverTail, la populaire pâtisserie de pâte frite chaude, une spécialité canadienne. Elle se déguste de préférence avec un filet de jus de citron frais et une bonne dose de sucre à la cannelle. Pour le déjeuner, rendez-vous au comptoir à l’arrière de La Bottega Nicastro, où votre nouvelle meilleure amie Maria sert du veau parmigiana qui peut vous faire pleurer de bonheur.

Dîner et danse
De la fine cuisine moléculaire dans le discret restaurant Atelier au cœur de la Petite Italie, aux petites assiettes du Supply and Demand de Westboro, en passant par la cuisine végétarienne du Pure Kitchen dans le quartier des divertissements de la rue Elgin, Ottawa offre une infinité de choix pour dîner. Assistez ensuite à un concert en direct au Mercury Lounge, détendez-vous avec un apéritif au Charlotte ou au Moscow Tea Room, ou optez pour une pinte au Château Lafayette où, selon la rumeur, la jeune reine Victoria s’est jadis promenée dans les couloirs. Le cha-cha-cha correspond plus à votre style? Tous les vendredis soirs, vous pourrez danser la salsa pendant toute la nuit aux rythmes de la musique latine au Rahim’s.

Brunch du lendemain matin
Le restaurant familial Hung Sum, dans le quartier chinois, propose le meilleur dimsum d’Ottawa, tout chaud et fait sur commande. Si vous cherchez quelque chose de plus copieux, venez prendre un brunch sur une planche au Clarendon Tavern, ou aventurez-vous au Edgar, à Gatineau, où ce serait une erreur de ne pas commander le Dutch Baby, un mélange aérien de ventre de porc caramélisé, de cheddar local vieilli cinq ans et, évidemment, de sirop d’érable.

Ah, le spa!
Après avoir mangé, bu, dansé et encore une fois mangé, vous aurez besoin d’une cure détox. Pour ce faire, quoi de mieux que le plus grand spa d’Amérique du Nord? Prévoyez de passer au moins une demi-journée au Nordik Spa, à seulement 15 minutes en voiture du centre-ville d’Ottawa. Vous pourrez flotter dans une piscine caverneuse d’eau salée, faire l’expérience d’une bania russe traditionnelle et vous détendre dans d’innombrables piscines d’eau chaude et froide. Réservez un massage ou un soin du corps pour vous remettre du décalage horaire avant que ne vienne le moment de remonter dans l’avion.

Pour accéder facilement aux attractions de la région d’Ottawa-Gatineau, pensez à réserver votre prochain séjour dans un hôtel Hilton. Choisissez le Hilton Lac Leamy, DoubleTree by Hilton Gatineau-Ottawa ou le Hampton Inn Ottawa si vous cherchez un accès facile au centre-ville. Si vos invités ont besoin d’être situés près de l’aéroport, le Hilton Garden Inn Ottawa Airport est toujours un bon choix.

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