Montréal, au Canada, est la plus grande ville francophone d’Amérique du Nord, mais ses habitants savent dire « s’amuser » dans une centaine de langues. La ville est facilement accessible en voiture depuis le nord-est des États-Unis pour y passer une fin de semaine exceptionnelle. Elle compte également de nombreuses liaisons aériennes pour les visiteurs venant de loin.

De plus, Montréal propose un grand nombre d’activités amusantes à faire gratuitement tout au long de l’année. Même si vous pouvez vous amuser partout à un prix raisonnable, voici quelques conseils d’une ancienne résidente pour trouver des activités familiales à la fois amusantes et gratuites.

VISITER LA VILLE
Commencez par visiter la ville, c’est gratuit. Le Vieux-Montréal est situé entre le centre-ville et le fleuve. On y trouve le Vieux séminaire, le plus vieux bâtiment de la ville, qui date de 1684. Les rues pavées mènent à la place Jacques-Cartier, un lieu animé où a lieu de nombreux spectacles de rue au cœur du Vieux-Montréal, et à la place d’Armes, en face de la basilique, des tribunaux et de la banque. Le site Web du Vieux-Montréal propose un itinéraire facile à suivre en 20 étapes pour découvrir les bâtiments, les restaurants et les magasins du plus vieux quartier de Montréal.

Par temps froid, vous pouvez explorer le Montréal souterrain. Environ 32 km (20 milles) de couloirs et d’allées relient presque tout le centre-ville de Montréal. Vous pouvez découvrir gratuitement la ville, mais faites attention aux nombreuses tentations des magasins. Montréal est reconnue à juste titre pour son sens du style, comme vous pourrez le constater ici :

Une peinture murale dans le Montréal souterrain.

PARCS
Remontez à la surface et parcourez les superbes parcs de Montréal sans rien payer. Pour profiter d’une vue sur la ville, marchez pendant 20 à 40 minutes jusqu’au sommet (233 m/764 pi) du Mont-Royal, la colline centrale qui domine la ville.
Vous pourrez y admirer plusieurs attractions de la ville, y compris le Parc olympique, l’oratoire Saint-Joseph et le fleuve. Vous trouverez au sommet de la montagne la maison Smith, un musée gratuit qui raconte l’histoire du parc du Mont-Royal. Elle se situe près du lac aux Castors, un petit étang idéal pour faire naviguer des bateaux miniatures. Vous y trouverez des arbres, de l’herbe et des terrains de jeu pour les enfants.

Nous vous recommandons également d’aller voir les Tam-tams du Mont-Royal sur un versant de la montagne. Ce rassemblement de joueurs de percussions a lieu tous les dimanches de l’été et attire des centaines de jeunes fêtards allant de 2 mois à 92 ans. Cette activité est typique des événements divertissants et gratuits de Montréal.
Une expérience différente est offerte gratuitement au parc Jean-Drapeau. Les jardins des Floralies comptent près de 5 000 roses et près de 100 000 plantes annuelles dans une série de charmants jardins cultivés sur 25 acres. Ces jardins sont superbes au début du printemps, mais ils sont vraiment spectaculaires en août.

MUSÉES
Les musées de Montréal vont du style traditionnel au style avant-gardiste et présentent des thèmes allant de l’Europe à l’Égypte, en passant par les autochtones. Les musées sont généralement gratuits pour les enfants. Ils sont souvent gratuits pour les adultes pendant certaines périodes de la semaine.

Ces musées sont une excellente manière de passer quelques heures avec vos enfants afin d’en apprendre plus sur le monde. Vos enfants ne comprendront peut-être pas un Picasso, mais ils seront fascinés par une momie égyptienne ou une coiffe autochtone. Optez pour des activités variées pour que vos enfants ne s’ennuient pas.

  • Musée des beaux-arts de Montréal – Voici l’un des plus anciens musées de Montréal. Il met en vedette des artistes tels que Renoir, Picasso, Dali, Miro et Riopelle. La collection permanente est toujours gratuite.
  • Musée Redpath – Un merveilleux (mais plus petit) musée d’histoire naturelle comprenant des momies. L’entrée est gratuite pour tous.
  • Musée McCord – Un musée qui met les Premières Nations à l’honneur. L’entrée est gratuite pour les adultes les mercredis de 17 h à 21 h et pour les enfants en tout temps.
  • Musée d’art contemporain – Un musée d’art moderne avec des expositions toujours changeantes. L’entrée est toujours gratuite pour les enfants. Les adultes payent moitié prix les mercredis de 17 h à 21 h.
  • Centre canadien d’architecture – Un musée dédié à l’architecture du monde entier. L’entrée est gratuite pour les adultes les jeudis après 17 h 30 et pour les enfants en tout temps.

Consultez nos conseils sur la visite de musées d’art avec des enfants..

MARCHÉS
Fermez vos yeux et respirez profondément. Sentez-vous le parfum du pain frais, de fromages exotiques, du chocolat ou de fleurs fraîchement coupées? Visitez les marchés de Montréal pour découvrir une impressionnante variété de viandes, de fruits, de légumes, de fromages, de pains et de fleurs de la plus grande qualité. Vous pouvez les visiter gratuitement, mais il sera difficile de résister aux nombreuses tentations délicieuses. La plupart des marchés sont ouverts de 7 h à 17 h et ferment plus tard les jeudis et vendredis.

  • Marché Atwater – Ce marché est l’un des préférés de notre famille. Visitez le fromager et demandez de goûter à un fromage parmi les centaines proposées. Rendez-vous au chocolatier pour des dégustations irrésistibles.
  • Marché Jean-Talon – L’un des plus grands marchés au Canada, ce bijou situé au cœur de la Petite Italie offre un vaste choix. Les fruits et légumes sont particulièrement délicieux.

ÉGLISES
En parlant de Montréal, Mark Twain a dit : « C’est bien la première fois que je me retrouve dans une ville où je ne pourrais lancer une brique sans briser une fenêtre d’église. » La ville aux 1 000 clochers compte des églises ouvertes gratuitement pendant les services religieux. Visitez-les pour en admirer leur beauté artistique et leur ornementation ou pour écouter la musique. J’en recommande deux :

  •   La basilique Notre-Dame dans le Vieux-Montréal, est l’église mère de Montréal. Construite en 1829 avec une architecture néo-gothique, la basilique est ornée de vitraux et de bois sculptés. Ne manquez pas la chapelle du Sacré-Cœur, à l’arrière, où ma femme et moi nous sommes mariés. La messe du dimanche, à 11 h, met en vedette un chœur et un magnifique orgue.
  •   L’oratoire Saint-Joseph dont le fondateur est le Saint frère André, a été bâti sur un versant du Mont-Royal. C’est un immense sanctuaire dont la construction a débuté en 1924. Le dôme s’élève à 97 m (319 pi) au-dessus de la ville. L’église contient des centaines de preuves de guérisons miraculeuses. Si vous visitez l’oratoire le dimanche à 11 h, vous pourrez vraiment entendre le chant des anges. La beauté des voix du chœur, « Les Petits chanteurs du Mont-Royal » vous transportera, quelle que soit votre foi.
    • FESTIVALS
      Montréal est reconnue pour ses nombreux festivals ayant lieu tout au long de l’année. Cherchez en ligne les meilleures activités se déroulant durant votre visite, en n’oubliant pas ces attractions.

      • The L’International des Feux Loto-Québec  se déroule pendant 10 nuits du juin au août. Dix pays présentent chacun un spectacle pyrotechnique de 30 minutes qui peut être admiré depuis de nombreux endroits en ville.
      • Aires Libres offre des spectacles gratuits au centre-ville pendant le mois de mai.
      • Les Francofolies  ont lieu du juin et célèbrent l’héritage francophone du Québec avec des événements au cœur de la ville.
      • The Le Festival international de Jazz de Montréal  se déroule du juin au juillet. Le plus grand festival de Jazz au monde, il propose plus de 1 000 spectacles, dont deux tiers sont gratuits.
      • The Le Festival Juste pour rire  a lieu juste après, du juillet, et fera rire toute votre famille tout au long du mois de juillet.

      Bien qu’un grand nombre de festivals soient payants, de nombreuses activités extérieures sont gratuites.

      CONSEIL AUX TOURISTES
      Pour obtenir des renseignements gratuits sur Montréal, visitez le site Tourisme Montréal ou Montreal.com.

      Cet article a été initialement publié par Hilton Mom Voyage.

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